Het blauwe schrift

Debuutroman van Jef Stroo

“Een spannend en confronterend verhaal over de moedige keuzes van gewone mensen, meegezogen in de waanzinnige maalstroom van het fascisme.”
Prof. Dr. Karel van Nieuwenhuyse, lerarenopleiding geschiedenis K.U. Leuven

Synopsis & fragment

Karel Becue laat het puin van de Grote Oorlog en zijn verleden achter in de Westhoek. Hij ontmoet Anna Blomsfeld op een reis door Duitsland. Passie laait op. Karel wordt herkend door een gewonde Duitse oorlogsveteraan en een gedeeld verleden wordt blootgelegd.

In Brussel ontmoet Karel Becue bij toeval Johanna Devreese. Hoewel deze vrouw in 1914 een stempel van verwondering in zijn geheugen drukte, negeert hij haar groet. Maar niet veel later koesteren Becue, de Duitse Anna en de Vlaamse Johanna een bijzondere, onconventionele liefdesrelatie en worden onvoorwaardelijke ‘compagnons de vie’.

In september 1938 maakt Becue – ondertussen spraakmakende journalist van The Guardian – deel uit van een Engelse vredesmissie op Duitse bodem. Hij neemt Jen Walker op sleeptouw, de jonge protegee van de Engelse premier. Hun contacten met gewone burgers kerven krassen op het imago van het naziregime. Becue brengt zichzelf en de vredesmissie in gevaar …

Wie is die kleine garnaal die de top van het regime uitdaagt?

Fragment

‘Schenk eens klare wijn, Kurt. Wie houd je voor de gek, in de pas lopen ligt jou helemaal niet.’ 
Haar uitspraak krabt treiterig aan de korst op zijn geweten en doet de jeuk oplaaien. De onverschilligheid waaronder zijn denken schuilgaat dreigt te vervellen als de huid van een slang. Vroeg of laat moet hij die last van zich afwerpen? De gedachte nam een slok adem, maar duikt weer onder.     
‘Karel Becue is een koppig man.’     
Zijn felblauwe ogen haken zich vast in haar pupillen, haar tepels schrikken op. Een warme stroom in haar bloed vloeit door haar lichaam.        
‘Laten we de zaken simpel houden, Jen. Ik hou gewoon van muziek en mijn smaak laat ik door niemand inperken … Maar, muziek is één ding …’     
Hij zucht en schrikt van de snelheid waarmee hij haar opmerking pareert.
‘De melodie in jouw woorden klinkt zo vals als wat, Kurt. Als je het mij vraagt doe jij hard je best om met je hoofd naar beneden in de pas te lopen, gefocust om niet te struikelen. Wat maak je me wijs, dat jij je ziel witwast met muziek? Ik begrijp het niet.’

 

HBS

Jef Stroo
Het blauwe schrift
Uitgeverij Sterck & De Vreese
ISBN 978 90 5615 527 8

 

Lezers aan het woord

Eens je begint te lezen is er geen houden meer aan, het eerste deel leest als een trein, het tweede deel als een sneltrein en het laatste deel verslind je in een stuk.
Goed geschreven, smaakt naar meer. Een klassewerk van formaat.
Je waant je toch wel midden in het verhaal en je beleeft het in gedachten allemaal mee.
Op naar het volgende boek van Jef Stroo.
Els Vyncke
op https://www.hebban.nl/

Het blauwe schrift van Jef Stroo is een heel mooi boek! Ik heb het in één ruk uitgelezen (nou ja, eerlijk: in vier avonden). Het verhaal speelt zich af tijdens het Interbellum en de auteur slaagt er heel goed in om het tijdskader te schetsen. Het verhaal gaat over gewone mensen die ‘compagnons de vie’ worden ‘in dark times’ (cfr. passend citaat van Hannah Arendt als motto vooraan in het boek). De auteur brengt hun levensverhaal goed tot leven in de vele boeiende dialogen en de mijmeringen van de hoofdfiguren over alles wat mensen bezig houdt – relaties niet in het minst.
De sprankelende taal waarin het boek geschreven is, de spanning, de verrassende wendingen in het verhaal, de trefzekere schets van het tijdskader … dat alles verklaart waarom ik zo gebeten was door deze roman.
De onderliggende motieven en gedachten van de personages, zetten je zelf aan het denken over waar het om gaat in het leven. Bij momenten wordt dit boek opgetild tot een bijna filosofische roman, maar de spanning van het verhaal zorgt ervoor dat het steeds weer blijft boeien en dat je benieuwd bent naar de volgende episode.
Het boeiendste vind ik het tijdskader dat de auteur in beeld brengt. Het is een mooie aanvulling op historische boeken die ik over die tijdsperiode gelezen heb. Na het lezen van het boek kreeg ik de smaak te pakken en besloot ik om een reis naar enkele Duitse steden te maken. Ik vond immers dat de roman van Jef Stroo ook een actualiteitswaarde heeft, nu we in tijden leven waarin het rechtse gedachtegoed (en de ‘gedachteloosheid’ van een deel van de bevolking) terug de kop op steekt. Ook vandaag is er een voedingsbodem voor rechtse organisaties (“ze bespelen de onvrede als een harp en buigen de klanken om naar angst, haat en onverdraagzaamheid, sluipend gif dan ongemerkt in het samenleven van mensen geïnjecteerd wordt” (p. 133).
Het boek hield me een spiegel voor. Op reis in enkele Duitse steden dacht ik voortdurend: ‘Hou zo ik reageren, waar zou ik voor staan, waar zou ik voor gaan als ik geleefd zou hebben in deze ‘Darkest times.’ Dankjewel, Jef Stroo, voor deze prachtige roman.
danny24
op https://www.hebban.nl/


Dit boek dompelt je in de tijdsgeest van het interbellum. Het start als een karakterroman waarin de verschillende personages tot leven gewekt worden in een literair tableau. Men zou haast denken dat men Franse literatuur aan het lezen is, zo beheerst de auteur de Nederlandse taal. Psychologisch worden de karakters uitgediept met hun innerlijke verschillende existentiële levensvragen. Hier leunt de auteur bij momenten aan bij de filosofische roman. Je geniet nog volop van deze ideologische roman wanneer hij in het tweede deel de allures aanneemt van een echte literaire triller. Een atypische roman, door en door Vlaams, maar zeer sterk. Een schets over moedige gewone mensen tijdens de onomkeerbare opkomst van het nazisme.
Kokcuisine
op https://www.bol.com/


Een spannend boek dat heel vlot leest, je wordt meegezogen in het verhaal.
Een aanrader…
Saarvdk
op https://www.bol.com/